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盐化知识

《咸说历史》(1)——盐:黄土地上的白金

明清时期,山西晋商曾大放异彩,他们的足迹遍及海内外,积累了巨额财富。有学者认为,山西人多地少,人们只好外出经商谋生,晋商经商的传统是逼出来的;有的学者则强调山西有利的地理环境,居华夏中部,辐射四方;还有学者把晋商的成功归结于当地人的勤劳和文教事业的昌盛。

以上种种说法很难令人信服:人多地少是全国性问题,为什么山西人乐于外出经商?处于中原腹地的还有河北、河南等,为什么历史上没有出现冀商、豫商?山西并非文教事业最发达的省份,勤劳也是中华民族共有的美德……

那么,晋商的起源和发展,因何而起?优势又何在呢?

大自然似乎特别眷顾山西,它不但在黄土地下埋藏了黑色的金子,还特地在山西的西南角上镶嵌了一大片白色的金子……

在生产力水平落后、物资匮乏的古代,贸易的原则主要是互通有无。

所以,在古代,能长途贩卖到其他地方的商品,只能是那些地方需要而又无法生产的东西,比如把南方的茶叶贩运到北方,把边疆的马匹贩运到内地,商人们在巨大的地区差价之中才能赚到可观的利润。

在这种贸易中,山西似乎没有什么独具特色的商品以供长途贩运。

有人可能会想到遍布山西各地的优质煤炭,的确,山西的煤炭资源很早就被人们所发现了,但古代工业并不发达,社会对煤炭的需求微乎其微,加上当时落后的开采技术,古人完全没有必要冒着生命危险去挖掘煤炭。遍布华夏各地的茂密森林足以解决烧柴取暖的问题,所以,当时的山西商人还无法从这些黑色金子中牟取巨额利润。但大自然显然特别眷顾山西,它不但在黄土地下埋藏了黑色的金子,还特地在山西的西南角上镶嵌了一大块白色的金子,这就是运城出产的池盐。

中国人常说:开门七件事,柴米油盐酱醋茶。这7样东西中,盐是最独特的,它既没有任何东西可以替代,又是生活中必不可少的物质。更重要的是,在古代,中国内陆出产盐的地方非常稀少,整个中原地区,几乎只有运城出产天然的食盐。

吃饭、喝水是为了维持生命,但是人为什么非要吃这种白颜色的石头呢?

近代达尔文的进化论似乎提供了某种解释:今天陆地上的所有动物都来自于海洋,大海造就了生命,也决定了生命的某些形态。所以,地球上几乎所有的动物体内都含有食盐,也就是氯化钠。动物的血液、汗液和其他体液中,氯化钠的浓度几乎和海水一样。

那么,氯化钠在人体中究竟起着怎样的作用呢?

四川自贡市盐业专家宋良曦解释说:过去常说人不吃盐就没力气,这是为什么呢?因为食盐中的钠离子是神经系统中传递信息的必备物质,肌肉收缩和心脏跳动都与钠离子有关。所以,人体缺盐的话,神经系统就会非常虚弱,人就显得没有劲。同时,研究表明,盐还可以维持人体内的酸碱平衡和正常的水分分布,维持血液的容量,帮助蛋白质和葡萄糖的吸收。总之,人一旦体内缺盐的话,就会心智大乱,出现严重的生理反应,时间长的话甚至导致死亡,所以,人一旦大量出汗之后,就很想吃咸的东西,这是为了补充盐分。拉肚子的病人需要及时注射生理盐水也是这个原因。

在中国,人们似乎更愿意聚集在内陆天然盐池的附近。据统计,在运城盐池周围200公里的范围内,史前文明达300多处,其数量之多堪称奇迹。

与大海相比,这里有着自然结晶而成的食盐,更加方便人们采集。

那么,得天独厚的运城盐池是怎样形成的呢?

山西运城学院副教授李永康介绍说:在古老的地质时期,由于地壳运动,运城南北两侧山脉隆起,形成北面的峨嵋岭、南面的中条山,而运城盐池一带则地层下陷,形成一个狭长的陷落地带,盐池就位于这一陷落带的最低处。后来,黄河流域的气候变得高温多雨,导致山洪频繁暴发,大水直泻而下,在运城形成一个广袤的湖泊,同时也把湖泊南北两侧山脉的钾、钠、钙、镁等化学成分冲入湖里,并在漫长的岁月里积累了丰富的盐分。后来,黄河流域气候变得炎热干燥,淡水一点点被蒸发,盐水浓度越来越高,最终形成了运城的盐池。运城的盐池,由于几千年的开采,特别是近几十年的开发,过去那种一碧万顷、波光粼粼的景象早已消失了。

据记载,在秦汉时期,运城盐池里仍然有大量自然结晶的盐。

山西省盐业公司党委书记田江介绍说:盐为什么会自然结晶呢?这是因为盐池里的盐水,也就是卤水的浓度非常高,经过风吹日晒,淡水被不断蒸发,致使卤水的浓度越来越高,在浓度达到22.5度的时候,盐就开始自然结晶了。这样日积月累,运城盐池的底部积累了厚厚一层盐。由于古人用盐量不太大,所以在秦汉时期,古人只需每隔一段时间到盐池里直接捞出天然结晶的盐就足够他们使用了。后来,随着用盐量的大幅度增加,运城盐池底部的天然结晶盐逐渐被采尽,后来就采取别的方法来生产盐了。

据说,盐池里天然结晶的盐,玲珑剔透,五光十色,非常好看。在今天青海的察卡盐湖,我们还能够见到自然结晶的盐。

一般来说,纯净的盐,其结晶体应该是一个正方体,且无色透明。但是,由于盐湖中含有其他的杂质,这些杂质使盐的结晶体呈现出了不同的颜色。可以想象,当古人把这些色艳绚丽的盐端上餐桌时,他们心中该是一种怎样的愉悦。

来自远古的传说从不同的侧面证明,河东地区早在史前时代就已成为华夏先民的主要活动区域之一了。

运城不但出产盐,而且这里地势平坦开阔,气候温和适宜,加之涑河在此汇入黄河,形成了肥沃的冲积平原,自然条件十分优越。

因为它地处黄河以东,所以在古代,以今天运城为中心的山西南部地区又被称为河东

从大的地理方位上看,河东地区的地理位置十分理想。往西,渡过黄河之后可沿着渭河而上,进入关中平原。往东,可顺黄河而下直达广阔的黄淮平原。优越的地理位置、珍贵的盐资源加上良好的自然条件,河东地区理所当然成为了孕育黄河文明的中心区域。

到了三皇五帝时代,传说黄帝在运城盐池边寻访到一位德才兼备的人物,他的名字叫风后,据说指南车就是他发明的。风后死后被安葬在现今的芮城县风陵渡,这个地方就是因风后而得名。

传说,黄帝的妻子嫘祖出生于运城夏县的西阴村。她是养蚕的始祖,当地人尊称她为先蚕娘娘

上个世纪30年代,考古学家在西阴村发现了一个与传说中的嫘祖同时期的古文化遗址,遗址中出土了半个蚕茧,考古界为之轰动一时。

《史记》还记载,黄帝曾经与蚩尤统领的南方部落进行了一场大战,蚩尤的南方部落异常顽强,与黄帝部落进行了一场殊死较量,最终蚩尤战败被杀。对于这场战争的起因,有学者认为是为了争夺运城盐池的控制权。

山西运城学院副教授李永康介绍说:蚩尤统领的南方部落占据着今天长江流域的广大地域,当时,南方人口稀少,自然地理条件比北方还要优越,生存发展的空间非常大,按说蚩尤没有必要率领众人千里迢迢跑到北方来与黄帝大打出手。退一步说,他打不过黄帝,也可以率领部众退回南方。既然他们在别人的地盘上作殊死拚杀,肯定是志在必得,那么他们想得到什么呢?唯一可以解释的就是争夺运城盐湖的控制权。当时,南方基本上还没有发现天然的盐资源。为了部落的生存和发展,日益崛起的蚩尤集团就开始用武力来强行夺取运城盐池的控制权。

著名学者苏秉琦先生曾指出,中国一词最初是指山西南部的河东这个地方……

传说在黄帝之后,尧、舜、禹这三位帝王相继在运城一带建都。夏朝建国之后,由于动乱,他们曾多次迁都,但其都城和活动区域大多在河东地区。夏以后的商、周两朝,早期的活动区域也大致在河东以及附近地区,其都城也都在运城池盐可以供给的地区。

苏秉琦先生曾指出,中国一词最初是指山西南部河东这个地方。在古汉语中,帝王建都的地方叫,帝王直接控制的地方叫。所以,当时把河东地区称之为中国是有道理的。

大约从黄帝时期起,黄河流域就进入了农耕时代。后来,随着生产力和交通运输水平的提高,加上人口的大量繁殖,聚集在运城盐湖附近的人们开始逐渐向周围其它地区扩散。运城的盐作为生活的必需品已经被贩运到中原各地。

在自给自足的农耕时代,每一个地方虽然出现了社会的分工,但是,人们的生活必需品一般都可以在当地生产,唯有盐这种特殊的商品只能由其原产地贩运而来。所以,有历史学家认为,人类最初的贸易商品可能就是盐,最初的商人应该就是盐商。从这个意义上来说,中国最早的商人可能就是活跃在运城盐池附近的山西盐商了。

山西运城学院教师张莉介绍说:进入战国之后,晋国分裂为韩、赵、魏三国,盐池为魏国所有。在后来的战国七雄中,楚国、赵国、燕国和齐国靠近大海,有海盐。秦国有来自青海、陕北和四川成都平原的盐,所以都能保持国力强盛。惟独只有韩国地处内陆,没有盐资源,在政治和经济上处处受人制约。韩国虽然兵甲犀利,文化优越,然而却日渐衰败,结果最先灭亡。后来魏国失去河东地区,运城盐池被秦国夺取后,也是一蹶不振,与韩国的结局很相似。所以后人总结说,没有盐便无以立国,盐为国之命脉。

今天,很少有人会想到,在中国北方的黄土地上,普普通通的食盐居然扮演着如此重要的角色。是白色的金子造就了山西,也造就了晋商。

但历史往往是诡异的,在中国南方,同样是这种白色晶体,它却让一个民族陷入无休止的战火之中,上演了一幕慷慨悲壮的历史大戏,并最终消亡在历史的烟云之中……

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